Lady Pirate, tome 1: Les Valets du Roi de Mireille Calmel


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  • Editions: Editions XO
  • Nombre de page: 496 pages
  • 4ème de couverture: Elle se prénomme Mary Jane.
    Dix-sept ans à peine et déjà un destin hors du commun : habillée en garçon depuis son plus jeune âge, maniant aussi bien le fleuret que l’alexandrin, elle a été élevée comme un lord, au nez et à la barbe de sa riche et puissante grand-mère. Mais en cette année 1696, il existe peu de place pour les histoires merveilleuses dans la capitale anglaise : devenue brusquement orpheline, elle-même menacée car détentrice d’un objet menant à un fabuleux trésor, l’intrépide Mary doit s’enfuir, direction Douvres.
    Après une escale chez une sulfureuse espionne, elle embarque à bord de La Perle, majestueuse frégate corsaire qui va déterminer le reste de sa vie…
  • Y-a-t-il une suite? oui un tome 2

Mon avis:

Les Valets du Roi, tome premier tome de cette duologie commence très fort par le récit des origines de cette jeune femme que deviendra Mary. Insolite est le terme pour caractériser l’ensemble du personnage. Mary est le second enfant de sa mère qui n’aura su garder aucun des deux hommes avec qui elle aura conçu sa progéniture, la mort et/ou la disparition ayant eu raison de ses personnages masculins.

Elle débutera son enfance auprès de personnages féminins essentiellement et comble de l’ironie deviendra un garçon pour le besoin pour disposer de l’attention de sa riche grand-mère. Elle disposera d’une éducation complète qu’une fille à l’époque n’aurait pu acquérir. Malheureusement, ce destin confortable prendra rapidement fin par les décès successifs des deux personnages centraux de sa vie.

L’aventure débutera avec la fuite loin d’un oncle qu’elle a volé, elle rejoindra Douvres, deviendra secrétaire puis prendra la mer où elle fera la rencontre de pirates. Toujours sous l’apparence d’un homme, elle découvrira le métier de marin, les attaques de pirate auxquels elle dévoilera une vraie « passion », l’amour aussi…. Mary vit une véritable émancipation, une liberté qu’elle n’aurait jamais pu connaître sous sa véritable apparence, elle en sera constamment consciente. Par la force des choses cependant, elle en usera à plusieurs reprises quand elle découvrira qu’un des objets volés à cet oncle détesté se trouvera plus précieux qu’il n’y paraît ; une quête étonnante débutera alors. Mary finira par abandonner la mer pour se mêler à d’autres aventures ou plutôt son destin lui réservera plus d’une surprise. Vie de cour, soldat…. sa vie continuera à être bien remplie, les identités qu’elle prendra multiple, le sexe masculin étant son privilégié, le danger courant toujours après elle, la tranquillité la côtoyant rarement.

Vous l’aurez compris Mary sera un personnage totalement surprenante surtout pour l’époque celle de Louis XIV, époque où les guerres sont nombreuses et la question de la religion très importante. C’est un siècle mouvementé où les femmes sont en général de charmantes épouses élevant leurs marmailles pour fournir des soldats aux armées plutôt que courant l’Europe en quête d’aventures. Bref déjà ce personnage est totalement étonnant, sachant se battre, naviguer, aller à cheval, totalement autonome… avec un caractère bien trempé mais utile vu son identité. Parallèlement, la quête rend ses aventures encore plus captivantes laissant le lecteur désemparé par ses tours du destin qui l’éloigne sans cesse de l’objet de ces convoitises. Mireille Calmel manie la plume d’une main de maître, décrivant les intrigues et aventures avec allure dans une écriture fluide, au vocabulaire maîtrisé.

Les personnages accompagnant les aventures de notre jeune héroïne sont tout autant détaillés, travaillés, de l’oncle haï de Mary, riche, opportuniste, fourbe n’hésitant pas à vouloir tuer sa propre parenté pour sa propre utilité, aidé d’un personnage tout aussi sombre, l’Homme en Noir, l’homme de main qui je le sens nous cache pas bien des surprises. Autre personnage féminin essentiel, Emma, attaché à Mary mais dont la personnalité reste parfois une énigme, indépendante mais de manière différente par comparaison à Mary, elle m’a beaucoup plus aussi. Et d’autres encore rythmeront ce premier tome riche en aventures du côté des gentils touts comme des méchants, Mary évoluera en leur sein, apprenant de la vie à leur côté en bien, en mal, recevant de l’aide ou au contraire récoltant les problèmes. Cette intrigue développe bien des richesses avec l’étendue de ses rencontres.

J’ai beaucoup apprécié ce roman historique très riche en aventures, qui ne nous ennuie pas avec des longueurs sur le contexte de l’époque même si l’on y reste très attaché et qu’on y découvre l’Europe et l’Amérique du XVIIème. Les personnages sont très insolites, les faits originaux, tout renforce l’envie de tout savoir et on reste sur notre faim avec cette quête peu entamée et un très fort retournement de la situation finale. Au début,  j’avouerais quand même avoir un peu bloqué sur cette ambiguïté de l’identité de notre héroïne mais l’auteure a su rapidement me convaincre.

Une très bonne lecture que je conseille à chacun, s’appuyant de plus sur une personne ayant véritablement vécue à l’époque décrite, Mary Read.

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5 réflexions sur “Lady Pirate, tome 1: Les Valets du Roi de Mireille Calmel

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